诺贝尔物理学奖

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诺贝尔物理学奖

诺贝尔物理学奖(瑞典语:Nobelpriset i fysik)是瑞典皇家科学院为表彰在物理学作出最杰出的贡献,自1901年起一年一度颁发的奖项;奖金由诺贝尔基金会发出。奖项是阿尔弗雷德·诺贝尔1895年的遗嘱中设立的五个诺贝尔奖之一,其它四个分别为化学奖、文学奖、和平奖及生理学或医学奖。诺贝尔物理学奖被普遍认为是在物理学领域能够取得的最高荣誉。

颁奖典礼于每年12月10日,即诺贝尔逝世周年纪念日,在瑞典斯德哥尔摩举行。首届诺贝尔物理学奖由发现X射线的德国荷兰物理学家威廉·伦琴获得。截至2016年,共有203人得奖,其中女性得主仅有两位:1903年的玛丽·居里和1963年的玛丽亚·格佩特-梅耶。

威廉·伦琴(1845年–1923年)是诺贝尔物理学奖的首届得主

历史背景
根据阿尔弗雷德·诺贝尔的最后遗嘱所述,他的遗产将用于建立一系列奖项,表彰在物理学、化学、和平、生理学或医学以及文学上“对人类作出最大贡献”的人士。诺贝尔生前曾写过几份遗嘱,其中最后一份在他逝世前一年写成,并于1895年11月27日于巴黎的瑞典挪威俱乐部签订。用于设立五个诺贝尔奖的资产占诺贝尔总资产的94%,即3100万瑞典克朗(相等于2016年的1.98亿美元、1.76亿欧元)。然而,人们当时对这份遗嘱将信将疑,所以遗嘱一直到1897年4月26日才经挪威议会通过执行。执行人朗纳·索尔曼和吕多尔夫·利耶奎斯特(Rudolf Lilljequist)设立了诺贝尔基金会,管理遗产和奖金。

遗嘱通过后,议会委任瑞典皇家科学院为物理学奖的颁发机构。诺贝尔基金会其后在诺贝尔奖的颁奖判据上达成了协议。1900年,国王奥斯卡二世颁布诺贝尔基金会的新规条。

荐举与甄选

三位诺贝尔物理学奖得主。前排左起:阿尔伯特·迈克耳孙(1907年)、阿尔伯特·爱因斯坦(1921年)、罗伯特·密立根(1923年)

目前,每年的诺贝尔物理学奖最多颁给三个人及两项不同的科学研究。与其他诺贝尔奖相比,物理学奖的荐举和甄选过程更长、更缜密。诺贝尔物理学奖也因此上升成为物理学界最重要的奖项。

获奖者由诺贝尔物理学委员会甄选。该委员会由瑞典皇家科学院所推举的五名成员组成。每年9月进行的第一轮选拔中,事先选出包括大学教授、诺贝尔物理学奖和化学奖得主等人在内的约3千人会收到一份保密的提名表。表格须于翌年1月之前送达诺贝尔委员会,专家在审议后,在被提名人中选出15人左右。委员会将最终人选报告呈交至皇家科学院,接受进一步审议。皇家科学院最后以多数表决的方式,挑选出获奖者。

被提名人名单从不向公众发布,被提名人本身也不会得知自己被提名。提名记录封存50年。虽然不可提名已故人士,但是如果获奖者在诺贝尔委员会作出决定(一般在10月)和12月的颁奖典礼之间去世,则依然能够获奖。1974年以前,被提名人若在提名后去世,亦能获奖。

诺贝尔物理学奖规则规定,获奖者的贡献必须“已经受时间的考验”。这意味着诺贝尔委员会往往会在科学发现的数十年以后才会为此颁发奖项。例如,1983年诺贝尔物理学奖有一半颁给苏布拉马尼扬·钱德拉塞卡,表彰他早在1930年代在研究恒星结构与演化上所做的成果。这种做法的弊端在于,不少有重要科学贡献的科学家在有机会受到诺贝尔奖的肯定之前,便已去世。

奖品与奖金
诺贝尔物理学奖包括一枚金牌、一份证书以及一笔奖金。奖金的金额取决于诺贝尔基金会那一年的收入。在有多于一位获奖者的情况下,奖金会平分,或是其中一人得一半,另外二人各得四分之一。

奖牌
自1902年起,诺贝尔奖奖牌都在瑞典皇家造币厂(瑞典语:Myntverket)和挪威造币厂制造,属于诺贝尔基金会的注册商标。每枚奖牌的正面都印有阿尔弗雷德·诺贝尔的左侧头像和以罗马数字写出的生卒年份(1833-1896),设计与诺贝尔化学奖、生理学或医学奖及文学奖相同,但与和平奖及经济学奖有些许不同。奖牌反面有两个女神,右边的是知识女神,她揭开了站在左边的自然女神的面纱。这与化学奖奖牌相同,都是在1902年由雕刻师埃里克·林德贝里设计。

证书
瑞典国王会亲自将诺贝尔物理学奖证书颁给得主。证书由瑞典皇家科学院设计,每位得主的证书都是独一无二的。证书上有一幅图画,以及获奖者的姓名和得奖原因。

奖金
每一位诺贝尔奖得主都会获得一笔奖金以及记有奖金金额的一份文件。2009年的奖金为1千万瑞典克朗,约140万美元;2012年,由于削减预算,奖金降至8百万瑞典克朗,即约110万美元。奖金金额会随着诺贝尔基金会当年的收入而变动。如果同时有多于一位得奖者,则奖金可以平分;如果同时有三位得奖者,则奖金还可以以2:1:1的比例分配,也就是一人得二分之一,其余二人各得四分之一。

典礼
诺贝尔物理学奖的甄选委员会通常在每年10月公布得主。颁奖典礼则在同年12月10日,即诺贝尔的逝世纪念日,在斯德哥尔摩音乐厅举行。典礼上,得主会获颁发一份证书、一枚奖牌以及一份记有奖金金额的文件。


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