牛顿晚年

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牛顿是物理学、数学、经济学集大成者,但这些成就是在他三十岁之前完成的,在他漫长的84岁人生生涯中,绝大部分时间是花在了炼金、痴迷宗教上,但这并不影响他成为物理学奠基者。


牛顿在1690年代写了很多处理圣经的文字解释的宗教小册子。亨利·摩尔的宇宙信仰和拒绝笛卡儿二元论影响了牛顿的宗教观念。在他发给约翰·洛克的一个从未发表的手稿中,他质疑了三位一体的存在性。

皇家铸币厂监管
1696年,牛顿通过了当时的财政大臣查尔斯·孟塔古的提携迁到了伦敦作皇家铸币厂的监管,一直到去世。他主持了英国最大的货币重铸工作,此职位一般都是闲职,但牛顿对该职位非常认真。他估计大约有20%的硬币是伪造的。伪造货币在英国是大逆罪,会被处以极刑。为那些恶名昭著的罪犯定罪是非常困难的;不过事实证明牛顿做得很好。

他掩饰自己的身份而搜集了许多证据,然后公布于酒吧和客栈里。英国法律保留了古老且麻烦的习惯,为的是让起诉有一定的门槛,并将政府部门从司法中分离开来。牛顿为此当上了太平绅士,并在1698年6月到1699年圣诞节间引导了对200名证人、告密者和嫌疑犯的交叉讯问。而最后牛顿得以胜诉,并在1699年2月执行了10名罪犯的死刑。

也许牛顿最伟大的胜利是以国王法律代理人的身份与威廉·查洛纳对质。查洛纳密谋策动一起假的天主教阴谋活动,然后检举那些不幸被他诱骗来的共谋者。在向国会请愿时,查洛纳控告铸币厂有偿地将工具提供给造伪币者,并请求国会允许他检查铸币厂的生产过程以证明他的控告。他还请求国会采纳他所谓的“无法伪造的造币过程”及“打击假币的计划”。此时,牛顿被激怒了,并开始着手调查,以查出查洛纳做过事情。在调查中,牛顿发现查洛纳参与了伪币制造。他立刻起诉了查洛纳,可是因为查洛纳在高层有一些朋友,所以他被无罪释放了,这让牛顿感到不满。在第二次起诉中,牛顿提供了确凿的证据,并成功地使查洛纳被判处大逆罪。1699年3月23日,查洛纳在泰伯恩行刑场被车裂。

1701年,牛顿辞去卢卡斯数学教授后。在改革对低成色货币和伪币的流通和惩罚上锻炼了他的能力。牛顿在1717年通过安妮女王法案创立了在金币和银币之间的联系,非正式的把英镑钱币从银本位转移到了金本位;这在当时是重大的改革,相当程度的增加英格兰的财富和稳定。1705年,安妮女王授予牛顿爵士身份,牛顿是第二个被授勋的英国科学家,第一个是弗兰西斯·培根。

皇家学会会长
1703年牛顿成为皇家学会会长和法国科学院的会员。他曾在《原理》的初版中使用了天文学家约翰·佛兰斯蒂德的数据,后来他与约翰交恶,约翰不许他出版自己的星图。牛顿于是在《原理》的后续版本中系统性的删除了约翰的全部数据。

逝世

威斯敏斯特教堂内的牛顿之墓。

牛顿于1727年3月31日[儒略历:1726年3月20日]在伦敦睡梦中辞世,于西敏寺举行国葬,成为史上第一个获得国葬的自然科学家。

1970年代,对牛顿头发的化学分析显示其中水银含量比正常值超出50多倍,最可能的解释是他从事炼金术所致。汞中毒可能解释牛顿晚年的一些怪异行径。

牛顿之墓位于西敏寺中殿,墓地上方耸立着一尊牛顿的雕像,其石像倚坐在一堆书籍上。身边有两位天使,还有一个巨大的地球造型以纪念他在科学上的功绩。

英格兰诗人亚历山大·蒲柏为牛顿写下了以下这段墓志铭:

自然和自然的法则隐藏在黑暗之中。
上帝说:让牛顿出世吧,
于是一切豁然开朗。


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